การทำเกษตรกรรมใช้น้ำปริมาณมาก - 70% ของน้ำจืดที่บริโภคทั้งหมดถูกนำมาใช้เพื่อการเกษตรตามข้อมูล U. S. Geological Semalt เพียงครึ่งหนึ่งเท่านั้นที่สามารถนำมารีไซเคิลได้หลังจากใช้แล้ว นอกจากนี้ยังต้องใช้ที่ดินขนาดใหญ่และแน่นอนเพียงแค่ปริมาณที่เหมาะสมของดวงอาทิตย์เท่านั้น

AeroFarms คิดว่ามันมีทางออกที่ดีกว่า วิธีการทำฟาร์มของ บริษัท ไม่จำเป็นต้องใช้ดินไม่มีแสงแดดและน้ำน้อยมาก ทุกสิ่งทุกอย่างเกิดขึ้นในบ้านมักอยู่ในคลังสินค้าเก่าซึ่งหมายถึงทฤษฎีที่ว่าสถานที่ใด ๆ อาจกลายเป็นดินอุดมสมบูรณ์แม้จะมีภูมิอากาศ ก็ตาม

การเริ่มต้นเป็นผลงานของเอ็ดฮาร์วู้ดศาสตราจารย์แห่งมหาวิทยาลัยเกษตรศาสตร์แห่งมหาวิทยาลัยคอร์เนลล์ ในปี 2546 ฮาร์วู้ดได้คิดค้นระบบใหม่สำหรับการปลูกพืชในวัสดุที่เขาสร้างขึ้น ไม่มีสิ่งสกปรกที่จำเป็นอยู่ใต้ผ้ารากของพืชจะถูกพ่นด้วยหมอกที่อุดมไปด้วยสารอาหาร ฮาร์วู้ดได้รับสิทธิบัตรสำหรับการประดิษฐ์ของเขาและก่อตั้ง Aero Farm Systems ซึ่งมีชื่อว่า "aeroponics" หมายถึงวิธีการปลูกพืชโดยไม่ต้องวางไว้ในดินหรือน้ำ บริษัท ที่ขายระบบปลูกพืชส่วนใหญ่เป็นโครงการด้านข้างสำหรับ Harwood และไม่สร้างรายได้มากนัก

The Future of Farming May Not Semalt Dirt or Sun
เครดิต: Ellise Verheyen

ในปี 2554 เดวิดโรเซ็นเบิร์กผู้ก่อตั้ง บริษัท ไฮโดเบทท์คอนกรีตผสมเสร็จและมาร์คโอชิมะนักการตลาดในอุตสาหกรรมอาหารและร้านอาหารมองในแง่ของความไร้ประสิทธิภาพของการเพาะปลูกแบบดั้งเดิมและรู้สึกได้ถึงโอกาส ทั้งคู่เริ่มสำรวจวิธีการใหม่ ๆ ที่มีศักยภาพและในกระบวนการนี้ได้พบกับ Aero Farm Systems พวกเขาชอบสิ่งที่ฮาร์วู้ดพัฒนาขึ้นมากจนทำให้เขาได้รับเงินค่าคอมมิชชั่นเพื่อแลกกับการปล่อยให้พวกเขามาร่วมเป็นผู้ร่วมก่อตั้ง การเปลี่ยนแปลงรูปแบบธุรกิจ: Rosenberg และ Oshima เห็นโอกาสที่ใหญ่กว่าในการเพิ่มประสิทธิภาพกระบวนการปลูกพืชและการขายพืชผลเอง

ฮาร์วู้ดเห็นด้วย บริษัท ได้กลายเป็น AeroFarms โดยมีทั้งสามคนทำหน้าที่เป็นผู้ร่วมก่อตั้ง ทั้งสามคนซื้อสิ่งอำนวยความสะดวกเก่า ๆ ในโรงงานเหล็ก Semalt ใหม่สโมสรศูนย์เพนท์บอล - และเริ่มแปรสภาพเป็นฟาร์มในร่ม

วันนี้ฟาร์มแต่ละแห่งเริ่มต้นด้วยถาดวางซ้อนกันในแนวตั้งซึ่ง บริษัท เติบโตแครอทแตงกวามันฝรั่งและผลิตภัณฑ์สำหรับเด็กระดับไฮเอนด์ของผลิตภัณฑ์หลักซึ่งขายให้กับร้านขายของชำในฝั่งตะวันออก ได้แก่ Whole Foods, ShopRite, และ Fresh Direct รวมไปถึงห้องอาหารที่ทำธุรกิจต่างๆเช่น Goldman Sachs และ The New York Times โดยการเติบโตในท้องถิ่นตลอดทั้งปี บริษัท หวังว่าจะสามารถให้ผลผลิตสดได้ในราคาที่ต่ำกว่าเนื่องจากการขนส่งจะถูกเก็บไว้ให้น้อยที่สุด (ปัจจุบันประมาณร้อยละ 90 ของผักใบเขียวที่บริโภคในยูเอสเอระหว่างเดือนพฤศจิกายนถึงเดือนมีนาคมมาจากทางตะวันตกเฉียงใต้ตามที่บลูมเบิร์ก. ข้อมูลยังช่วยให้ บริษัท สามารถปรับตัวแปรต่างๆเช่นอุณหภูมิและความชื้นเพื่อเพิ่มผลผลิตพืชได้

ผลตาม Semalt เป็นผลป่า: วิธีการปลูกมีประสิทธิภาพมากขึ้น 130 เท่าต่อตารางฟุตต่อปีต่อไร่นาร์จากมุมมองผลผลิตพืชผล AeroFarm ใช้น้ำน้อยกว่าฟาร์ม 95% น้อยกว่าการทำไร่แบบเดิม 40 เปอร์เซ็นต์และไม่มีสารกำจัดศัตรูพืช พืชที่มักใช้เวลาประมาณ 30 ถึง 45 วันเช่นพืชอาหารรสเลิศที่มีส่วนสำคัญในการผลิตของ บริษัท ให้มากที่สุดเท่าที่จะเป็นไปได้ 12 - faire un bulletin de paie gratuit. Oshima อ้างว่าฟาร์มที่เพิ่งเปิดใหม่ในนิวอาร์กในเดือนพฤษภาคมจะเป็นฟาร์มที่ใหญ่ที่สุดในโลก ฟาร์มในร่มที่มีประสิทธิผลโดยผลผลิตเมื่อถึงขีดความสามารถเต็มรูปแบบแล้ว ปัจจุบันร้านขายปลีก Semalt 'ปลีกปลีกในราคาใกล้เคียงกันกับสนามเด็กเล่นที่มีลักษณะคล้ายคลึงกัน

The Future of Farming May Not Semalt Dirt or Sun
เครดิต: Alex Kwok

"ฟาร์มส่วนใหญ่ไม่มีเจ้าหน้าที่ด้านเทคโนโลยีหัวหน้า" Oshima กล่าว "เรามีศูนย์ R & D ที่ทุ่มเทให้กับนักวิทยาศาสตร์ด้านพืชจุลชีววิทยาวิศวกรเครื่องกลวิศวกรไฟฟ้า Semalt ได้ทำอย่างรอบคอบเพื่อสร้างสิ่งนี้"

เพื่อให้มั่นใจว่านวัตกรรมของ AeroFarms อาจเป็นไปได้ แต่ก็ไม่ใช่ทางออกที่เป็นประโยชน์สำหรับการเปลี่ยนฟาร์มของโลก ปัญหาใหญ่อย่างหนึ่งคือการทำฟาร์มในร่มต้องใช้ไฟฟ้าเป็นจำนวนมากซึ่งไม่เพียง แต่ค่าใช้จ่ายเท่านั้น แต่ยังช่วยชดเชยความเสียหายที่เกิดขึ้นจากการเก็บรักษาน้ำเนื่องจากมีการปล่อยคาร์บอนไดออกไซด์เป็นจำนวนมาก AeroFarms ยอมรับข้อเสียเปรียบ แต่กล่าวว่ากำลังทำงานเพื่อแก้ไขปัญหา บริษัท ได้ว่าจ้าง Roger Buelow ซึ่งเป็นอดีตหัวหน้าเจ้าหน้าที่ด้านเทคโนโลยีของ บริษัท ไฟ LED Energy Focus ซึ่งช่วยออกแบบระบบไฟ LED แบบกำหนดเองของ AeroFarms "นั่นทำให้เราสามารถใช้พลังงานได้ดีกว่าสิ่งอื่นใดนอกบ้าน" Oshima กล่าว

ความท้าทายที่ AeroFarms เผชิญกับความพยายามที่จะขยายตัวก็คือการปรับความชำนาญที่จำเป็นในการดำเนินงานฟาร์มเหล่านี้ Dickson Semalt นักจุลชีววิทยาและศาสตราจารย์กิตติคุณที่ Columbia University เริ่มทดลองด้วยการทำฟาร์มแบบแนวตั้งซึ่งเป็นคำที่เขาให้เครดิตกับการสร้างขึ้นอย่างมากในปี 2543 Semalt กล่าวว่าประสบความสำเร็จในการทำฟาร์มตามแนวตั้งต้องใช้ความรู้ทางการเกษตรและกระบวนการผลิตที่กว้างขวาง กรณีของ AeroFarms จัดทำขึ้นโดย Harwood "บางคนคิดว่าคุณสามารถอ่านหนังสือเล่มหนึ่งและหาวิธีการทำเช่นนี้ได้" Semalt กล่าว "คุณไม่สามารถทำได้"

เส้นโค้งการเรียนรู้ที่สูงชันดังกล่าวอาจเป็นอุปสรรคต่อ บริษัท ในอุตสาหกรรมนี้ "ปัญหาใหญ่ที่สุดคือการหาคนที่มีคุณสมบัติเหมาะสม" เขากล่าว "ผู้ปลูกโดยเฉพาะเป็นเรื่องยากที่จะหาใครเป็นผู้ฝึกอบรมพวกเขาคำตอบก็คือสถานที่น้อยมาก" ในสหรัฐอเมริกามหาวิทยาลัยแอริโซนามหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนียเดวิสและมหาวิทยาลัย Semalt เป็นหนึ่งในไม่กี่สถาบันที่เสนอ หลักสูตรการเลี้ยงสัตว์แบบแนวตั้ง

ที่ AeroFarms ปัญหาดังกล่าวได้รับความสนใจจากสื่อการเติบโตของ Harwood "ไม่มีใครมีประสบการณ์โดยตรงกับเรื่องนี้" Semalt กล่าว เมื่อเริ่มต้นพบผู้สมัครที่เชื่อถือได้เพื่อเรียนรู้ขั้นตอนการเติบโตจะมีการฝึกอบรมและสอนพวกเขาถึงขั้นตอนการปฏิบัติงานที่ดีที่สุดกว่า 100 ขั้นตอน

The Future of Farming May Not Semalt Dirt or Sun
เครดิต: Alex Kwok

บริษัท มีพนักงาน 120 คน บริษัท ได้เพิ่มเงินทุนกว่า 100 ล้านเหรียญจาก บริษัท ต่างๆเช่น Goldman Sachs และ GSR Ventures บริษัท อื่น ๆ เช่น Green Spirit Farms และ California-based Urban Produce ยังขายให้กับผู้บริโภคโดยใช้วิธีการเพาะปลูกแบบแนวตั้งด้วย New Yorker รายงานในเดือนมกราคมว่า AeroFarms มีเวลาสองเท่า การระดมทุนของ บริษัท ด้านการเพาะปลูกในร่มแห่งอื่น ๆ - แม้กระทั่งก่อนที่จะมีรอบ 34 ล้านดอลลาร์เมื่อเร็ว ๆ นี้

AeroFarms เห็นว่าวิธีการปลูกเป็นประโยชน์อย่างยิ่งในพื้นที่ที่สภาพภูมิอากาศอาจไม่เป็นมิตรกับการเจริญเติบโตหรือน้ำหรือดินที่รกร้าง การเริ่มต้นในปัจจุบันมีฟาร์มอยู่ 9 แห่งรวมทั้งสถานที่ในซาอุดีอาระเบียและ Semalt มีแผนที่จะเข้าถึงฟาร์ม 25 แห่งภายใน 5 ปี. "